Binotto: il passaggio ai combustibili sostenibili “è una grande occasione”

Mattia Binotto spiega come cambierà la Formula 1 e quali saranno le opportunità
Mattia Binotto
Mattia Binotto

Il futuro della Formula 1 sembra quello dei combustibili sostenibili. Si tratterà ancora una volta di un cambiamento epocale. Mentre molti governi in tutto il mondo sembrano parlare oggi solo delle auto elettriche come del futuro, quanto sarà potente il messaggio che la Formula 1 manderà sul fatto che il futuro delle auto e della mobilità non deve essere completamente elettrico? Per aiutarci a rispondere a questa domanda, abbiamo parlato con il team principal della Scuderia Ferrari, Mattia Binotto, e il suo partner F1 István Kapitány, Global Executive Vice President per la mobilità di Shell.

Il grande cambiamento nei combustibili si sta muovendo rapidamente. Molti paesi hanno introdotto un nuovo tipo di carburante più ecologico, l’E10, che contiene il 10% di bioetanolo, distillato da materiale vegetale. L’anno prossimo la F1 adotterà questo carburante e poi prenderà il comando con il passaggio a carburanti sostenibili al 100%. Se la F1 si farà strada, la tecnologia sviluppata in F1 troverà presto la sua strada sulle auto in circolazione in tutto il mondo.

Intervista a Mattia Binotto

Sicuramente è una grossa opportunità. È essenziale affinché la roadmap della Formula 1 diventi sostenibile”, afferma Binotto. “La F1 è sempre stata una piattaforma di innovazione, non solo per prestazioni, affidabilità e tecnologia, ma può essere innovazione per la sostenibilità. Il full-electric non è l’unica soluzione. Crediamo che ci siano altre soluzioni come l’ibridazione con combustibili completamente sostenibili.

Per quanto riguarda il design del motore, sarà un cambiamento piuttosto significativo in termini di know-how, penso che ci sarà molto da imparare sui carburanti di nuova generazione, carburanti che oggi non sono conosciuti bene nell’ambiente del motorsport . Stiamo introducendo il carburante E10, etanolo al 10% nel 2022. Ma quello che otterremo nei prossimi cinque anni è sicuramente molto diverso da quello che avremo a breve. È divertente, perché rappresenta una nuova sfida, è innovazione. La sfida è ottenere il massimo delle prestazioni da un prodotto completamente sostenibile. La difficoltà sarà cercare di essere i migliori perché è un ambiente competitivo e la competizione è tutta una questione di vantaggi relativi”.

Ci sono state reazioni contrastanti da parte dei fan della F1 quando sono stati introdotti gli ibridi nel 2014. La principale lamentela riguardava il suono meno emozionante prodotto dai motori. Quella narrazione mascherava l’impressionante storia dell’innovazione secondo cui i motori di F1 erano diventati termicamente efficienti di oltre il 50%, il più alto di tutti i motori al mondo. Quindi quale cambiamento noteranno i fan nel 2025?

Penso che non sarà visibile dall’esterno“, afferma Binotto. “Quando si è passati dal V8 al V6 ibrido, il suono è cambiato in quel momento. Ma se guardi alla forma delle auto non credo che per i tifosi abbia fatto molti cambiamenti. E se si considera la power unit che abbiamo oggi, ibrida, ad altissima efficienza termica, non credo che i fan ne siano pienamente consapevoli, e penso che starà ancora a noi spiegare e sottolineare i risultati ottenuti con i combustibili sostenibili. Quindi, in termini di cambiamento, penso che per i tecnici, i team, i produttori di power unit, sarà un grande cambiamento e una grande sfida. Ma non credo che sarà così visibile ai fan”.

Negli ultimi anni sono stati ottenuti incredibili progressi nelle tecnologie delle batterie“, afferma Kapitány. “Ma i combustibili liquidi hanno una maggiore densità energetica, offrendoci un’enorme opportunità di produrre alte prestazioni. Questo è uno dei motivi per cui è importante per noi lavorare insieme alla Ferrari. Per arrivare a un carburante sostenibile, ci sono diversi modi. E la Formula 1 è il banco di prova giusto per questo tipo di attività. Stiamo già producendo etanolo di seconda generazione in quantità commerciale. Non è prodotto dalla parte commestibile della canna da zucchero ma dagli avanzi agricoli. Abbiamo anche una soluzione brevettata chiamata IH2 Technology, che produce del combustibile di qualità dai rifiuti agricoli o domestici. E non siamo estranei agli e-fuel, ai combustibili sintetici, ai componenti sintetici e anche al potere dei liquidi.

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