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Ferrari: il 2019, per fortuna, volge al termine

Ferrari: il 2019, per fortuna, volge al termine

Mentre Sebastian Vettel e Charles Leclerc lasciano la pit-lane del circuito di Yas Marina venerdì per la prima sessione di prove libere nell’ultimo gran premio della stagione, saranno trascorsi 90 anni da quando Enzo Ferrari ha registrato il nome del suo nuovo team da corsa con le autorità locali a Modena, la sua città natale. Mettendo il suo nome in quel documento, la Ferrari mise in moto un’era di gloria, glamour, tragedia e delusione, creando una narrazione in evoluzione caratterizzata da un istinto per l’alta drammaticità.

L’idea era di concludere la stagione in trionfo con il primo campionato mondiale della squadra dopo più di un decennio dall’ultimo, nel 2007. Quando Leclerc vinse le classiche gare di mezza stagione a Spa e Monza, le bandiere della Ferrari volarono di nuovo. Ma un errore dopo l’altro è costato alla squadra la possibilità di sfidare i propri rivali, culminando nell’assurdo incidente di Interlagos quando il malinteso giudizio di Vettel ha causato una collisione con Leclerc che ha messo entrambe le macchine fuori gara a poco più di 10 giri dalla fine.

Vettel ha trascorso cinque stagioni alla Ferrari senza aggiungere niente ai quattro titoli mondiali vinti con la Red Bull, proprio come Fernando Alonso, precedentemente bicampione con la Renault, prima di lui. Un posto in una delle auto della Scuderia è stato a lungo considerato l’apice di ogni ambizione del pilota: si diceva sempre che Ayrton Senna alla fine sarebbe finito lì e molti credono ancora che la carriera di Lewis Hamilton non sarebbe completa senza di essa. Ma nonostante tutte le potenziali ricompense, inclusa l’esperienza di salire sul podio a Monza con la tuta rossa, la generazione odierna di aspiranti campioni del mondo dovrebbe riflettere attentamente sulla saggezza dell’iscrizione.

Un po’ di storia con la Ferrari

Enzo Ferrari si era quasi ritirato dalle corse e si era affermato come rivenditore regionale per le auto sportive Alfa Romeo quando aveva pianificato il suo passo più importante nelle settimane di chiusura del 1929. Conoscendo il supporto per l’idea di entrare in Alfa Romeo nei grandi eventi, sapeva che i finanziamenti per il suo progetto non potevano provenire esclusivamente dai giovani ricchi che si immaginavano come piloti da corsa e lo avrebbero pagato per preparare e guidare le loro auto. In una mossa che avrebbe stabilito un modello per le generazioni future, si è assicurato il sostegno di aziende come Shell, Pirelli e Alfa Romeo per le quali le vittorie da corsa potevano essere utilizzate per promuovere i loro prodotti. Ci furono molti successi negli anni ’30 per le macchine che portavano l’emblema del cavallino rampante nero su uno scudo giallo, in particolare l’eroica vittoria di Tazio Nuvolari sulle apparentemente imbattibili squadre tedesche sponsorizzate dallo stato sul terreno di casa al Nürburgring nel 1935. 

La Ferrari si trasformò in un produttore di macchine utensili e stabilì una nuova sede in una città vicina chiamata Maranello. Nel 1947 apparve la prima Ferrari e guidò il suo debutto prima di ritirarsi in quello che Enzo descrisse come “un promettente fallimento”. Due settimane dopo ottenne la sua prima vittoria su un circuito intorno alle Terme di Caracalla a Roma. Le vittorie nella Targa Florio, la Mille Miglia e Le Mans nei due anni successivi hanno preceduto il lancio del team di Formula 1 e una prima vittoria in un round di campionato a Silverstone nel 1951. Presto principi russi, star del cinema italiano e playboy sudamericani facevano la fila per comprare le macchine con il cavallino rampante. L’orribile regolarità con cui gli uomini morirono al volante di Ferrari in qualche modo aumentò il carisma.

Quei giorni del massacro sono finiti, ma rimane la propensione storica della Scuderia per una buona crisi. Negli anni ’50 e ’60 il team dovette essere salvato prima dal dono finanziato dal governo dell’intero team Lancia F1 e poi da un’acquisizione della Fiat. Negli anni ’70 il cavallino rampante era di nuovo in ginocchio. La morte di Enzo Ferrari nel 1988 avvenne nel mezzo di 20 anni di insuccesso che furono conclusi dai cinque titoli consecutivi di Michael Schumacher. Mattia Binotto, attuale caposquadra, è un direttore tecnico dotato e apprezzato il cui team di progettazione ha prodotto un’auto eccellente per la stagione di quest’anno ma le cui carenze come manager sono alla base del fallimento generale. Vettel e Leclerc, alle estremità opposte della loro carriera, hanno ancora una stagione nei loro contratti.

Più grave è la questione della sopravvivenza in un mondo che cambia. L’uso dei propulsori ibridi apparentemente ecologici è un meccanismo di supporto vitale per lo sport nella sua veste tradizionale, mentre l’alternativa offerta dalla Formula E completamente elettrica, che ha dato il via alla sua nuova stagione a Riyadh nel fine settimana scorso, è difficilmente più eccitante di un videogioco, nonostante attiri la partecipazione di diversi importanti produttori.

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